南极发现巨型企鹅物种化石

发布时间:2014-08-08 信息来源:中国海洋报 摘编:丁蕾 点击数:232 字号:【 】【 】【

据国外媒体报道,帝企鹅并非最大体型的企鹅物种,科学家最新研究表明,3700年~4000万年前南极洲曾生活着迄今发现最大的企鹅——卡氏古冠企鹅,体长可达到2米,体重达115公斤。
  这些企鹅骨骼化石是在南极洲西摩尔岛发现的。4000万年前这里是一个温暖地区,气候与现今南美洲南部火地岛十分相似,这里曾挖掘发现数千个企鹅骨骼化石样本。今年初,阿根廷研究人员发现了卡氏古冠企鹅骨骼样本,包含着十几个骨骼化石,主要来自翅膀和足部。发现的两块较大的骨骼化石,一块是翅膀骨骼,另一块是跗跖骨。测量显示跗跖骨长度为9.1厘米,对比企鹅骨骼的相对大小,研究人员评估卡氏古冠企鹅体长达到2.01米。
  由于企鹅独特的站立姿式,其身高略比体长小一些,但是卡氏古冠企鹅比任何已知企鹅物种都要大。相比之下,帝企鹅体重46公斤,体长1.36米,身高1.16米。另一种灭绝的企鹅物种身高大约1.5米。
  美国布鲁斯博物馆丹·克赛普卡说:“卡氏古冠企鹅的跗跖骨是迄今发现最长的足骨部分,很明显这是一种体型庞大的企鹅物种。”但他强调指出,通过跗跖骨推断企鹅体长并不可靠,因为远古灭绝巨型企鹅的骨骼身体比例不同于现代企鹅。
  研究人员表示,体型较大的企鹅可潜入较深水域,在水中停留时间比体型较小的企鹅更长。卡氏古冠企鹅能够在水中持续40分钟,有充分的时间进行捕鱼。 


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